美國南卡羅來納州拒收日本歸還的敏感核材料

2022-11-24 22:16:46 字數 1231 閱讀 2759

美國南卡羅來納州州長妮基·黑莉24日致信美國聯邦**,要求把正在運往該州的核材料鈽運回日本或改運他處。這批鈽多為濃度高的“**級”鈽,總重量331公斤,可用於生產50枚核彈頭。

日本向美國歸還鈽是在履行兩國去年核安全峰會期間所達成的協議。黑莉的要求讓美國聯邦**頗為“尷尬”。

南卡憂成“核材料場”

裝載這批核材料的專用運輸船22日離開日本,駛向美國南卡羅來納州薩瓦納河核工廠。

有資料顯示,這是自1992年以來規模最大的一次鈽運輸。負責監控這次運輸活動的薩瓦納河核工廠觀察小組說,這批鈽預計將於兩個月後抵達南卡羅來納州。

不過,南卡羅來納州州長黑莉24日致信美國能源部長歐內斯特·莫尼茲,表達對南卡州可能成為核材料永久堆砌場的擔憂。

她在信中建議,為維護南卡州居民和環境的安全,應當“停止(將鈽運到南卡州)或將其轉運至他處”。

美聯社報道,圍繞這批鈽的存放問題,南卡州和聯邦**之間一直存在爭議。美國上世紀90年代初就考慮在南卡州艾肯市附近的薩瓦納河周圍建造核工廠,把鈽轉化成混合氧化物燃料,供核電站使用。然而,這一工程耗資巨大,工期一拖再拖,2007年才破土動工。

上月,南卡州起訴美國能源部,理由是該部門未能履行承諾、如期完成核工廠下設鈽轉化工廠的建設。訴訟圍繞罰款和鈽的移出進行。然而,能源部在法庭上沒有作出迴應。

鈽轉化工廠原定於今年1月1日前投入使用。由於無法按期運轉,聯邦**應將一噸左右的鈽從南卡州移出;在工廠達到生產目標或鈽被移至他處存放或處理前,聯邦**每天應支付100萬美元罰款。

日本“存貨”有多少?

此次日本向美國歸還高濃度鈽是雙方首次履行2014年在核安全峰會上達成的協議。

共同社認為,新一屆核安全峰會將於本月31日至4月1日在華盛頓召開,日本選擇此時將鈽運回美國意在凸顯峰會成果。

上世紀70年代,英美法三國以科研為目的向日本提供了這些“**級”鈽。從2010年起,美方反覆催促日方歸還,但日本一直以“對快中子臨界裝置研究不可或缺”為由消極應對。

路透社說,日本此次歸還的331公斤鈽只佔其總庫存量的一小部分。

作為《不擴散核**條約》締約國,日本自稱堅持“無核三原則”,即“不擁有、不製造、不運進核**”,卻長期以來儲存大量敏感核材料,存在嚴重的核安全及核擴散風險。眼下,日本擁有超過1200公斤高濃鈾,約47.8噸分離鈽,可製造逾千枚核彈頭。這超出了日本民用核能的合理用量範圍,受到國際社會極大關注。

美國卡內基國際和平**會研究院高階研究員詹姆斯·阿克頓本月初在東京批評說,日本囤積鈽可能加劇亞洲地區緊張與核恐怖風險。