只用6年,阿聯酋“出征”火星

2022-11-24 20:47:36 字數 2486 閱讀 4743

7月20日,搭載“希望”號火星探測器的h2a運載火箭從日本鹿兒島縣種子島宇宙中心發射升空。 新華/美聯

當地時間20日6時58分(北京時間5時58分),日本鹿兒島縣種子島宇宙中心,伴隨轟鳴,一枚h2a運載火箭發射升空,火箭上搭載著阿拉伯聯合大公國“希望”號火星探測器。這是阿聯酋首個火星探測器,標誌著阿拉伯世界在太空探索領域向前邁出一步。

將繞火星執行至少兩年

直播畫面顯示,搭載“希望”號火星探測器的h2a運載火箭當地時間6時58分(北京時間5時58分)從日本西南部鹿兒島縣種子島宇宙中心發射升空。大約一小時後,“希望”號與火箭成功分離,日本控制室的現場人員報以掌聲。如果一切順利,探測器將於2021年初抵達環火星軌道。

在阿聯酋人口最多的城市迪拜,世界第一高樓哈利法塔在發射數小時前已經亮起燈光。隨著發射進入倒計時階段,這座摩天大樓打出10個阿拉伯數字倒數。在穆罕默德·本·拉希德航天中心,身著傳統服飾的阿聯酋人**火箭發射畫面。火箭分離時,一群阿聯酋男子發出歡呼聲,他們開始鼓掌,有人用口罩擦淚。

阿聯酋尖端科學國務部長、火星探索任務專案副經理薩拉赫·阿米里說,看到“希望”號發射升空,心情難以形容。

“希望”號原定15日由日本三菱重工業公司發射,兩度因天氣原因推遲。按照計劃,“希望”號將開啟為期7個月的“旅行”,預期2021年2月抵達火星軌道,以紀念阿聯酋建國50週年。阿聯酋1971年12月2日宣告由迪拜等酋長國組成聯邦國家。

“希望”號長2.9米,太陽能電池板完全展開時寬8米,重1.5噸,攜帶三組研究火星大氣層和監測氣候變化的裝置。按照阿米里的說法,“希望”號的任務是拍攝火星大氣層完整,研究火星大氣的日常和季節變化。

與今年打算髮射的另外兩個火星探測器不同,“希望”號不會在火星登陸,而是在距離火星表面2萬千米至4萬千米的軌道圍繞火星執行。“希望”號繞火星執行一週需要大約55小時,它將持續圍繞火星執行至少兩年。

為什麼是阿聯酋?

阿聯酋並非傳統意義上像美俄那樣的航天大國,該國在設計與製造航天器方面並無太多經驗,阿聯酋航天局2014年才成立。然而,就是這樣的一個“航天新手”,阿聯酋卻在短短六年時間內設計出了毫不遜色於他國的火星探測器。

阿聯酋火星探索任務專案主管奧姆蘭·謝拉夫說,大多數“探火”任務需要10到12年的時間來發展,但阿聯酋的科學家只用了6年。“希望”號的建造得到美國科學家的幫助,發射則由日本方面承擔。

英國廣播公司(bbc)20**道稱,在阿聯酋**於六年前啟動火星探測專案之時,該國便決定要自主完成設計。為此,阿聯酋的火星探測小組和有相關航天經驗的美國大學結成了合作伙伴關係,阿聯酋和美國的工程師與科學家共同設計並建造了火星探測器的系統以及三個研究火星的機載儀器。

除此之外,“希望”號也被阿聯酋**寄予厚望,希望可以通過它激發本國乃至整個阿拉伯世界的年輕人對創新的熱情,鼓舞他們在中小學乃至高等教育階段學習科學。謝拉夫認為,阿聯酋“著眼於國家和地區的未來,推進既定計劃”。這次發射向阿拉伯世界的青年人發出強有力資訊,即如果阿聯酋能在50年內登陸火星,這個國家能夠實現的事更多。阿聯酋**在社交**“推特”上寫道,發射火星探測器對阿拉伯世界“意味著自豪、希望、和平”。

美聯社報道,對經濟完全依賴石油的阿聯酋而言,“希望”號成功完成任務將是這個國家探索太空、尋求未來的關鍵一步。有分析稱,火星探測專案背後更巨集觀的目標與阿聯酋**的大政方針有關——和沙特一樣,阿聯酋也在設法減少國民經濟對石油天然氣的依賴,逐步向高科技、知識型經濟轉變,以適應未來世界。

近年來,阿聯酋制定了雄心勃勃的太空計劃。2015年,阿聯酋宣佈將於2020年發射“希望”號無人火星探測器。阿聯酋2017年提出百年火星戰略計劃,打算2117年以前在火星建立適合人類居住的城市,實現向火星移民。阿聯酋首顆國產衛星“哈利法”地球觀測衛星2018年10月搭乘日本h2a運載火箭進入太空。阿聯酋首名宇航員哈扎·阿里·曼蘇里2019年9月搭乘俄羅斯“聯盟ms-15”飛船進入國際空間站。

接下來“扎堆”上火星

火星距離地球的最近距離為5500萬公里,最遠距離為4億公里。科學界一般認為,探測火星對研究宇宙演化、物質結構、生命起源等問題有重大價值,從人類未來星際移民前景來看,火星也是太陽系中最值得研究的一顆行星。

然而,與探測38萬公里以外的月球相比,探測火星的難度要大得多。由於地球和火星的公轉週期不同,兩個行星大約每兩年“相遇”一次,即地球與火星之間的距離最近,在此期間從地球上發射火星探測器可以縮短抵達火星的耗時,節省燃料,降低“探火”成本。

今年7月至8月迎來兩年一次的發射視窗期,繼阿聯酋之後,中國和美國也將發射火星探測器。近期,我國首個火星探測器“天問一號”將擇機發射升空,任務目標是通過一次發射,實現火星環繞、著陸和巡視探測,獲取火星探測科學資料。美國航天局“毅力”號火星車計劃7月30日發射升空,並將攜首架火星***“機智”號一同前往火星。其任務包括尋找可能在火星上存在過的生命跡象,探索火星的氣候和地質特徵,收集樣本以備未來送回地球,為人類登陸和探索火星探路等。

原本,今年計劃探測火星的還有歐洲航天局和俄羅斯航天局。雙方合作的“火星太空生物學”專案第二階段任務原計劃將“羅莎琳德·富蘭克林”號火星車送上火星,但由於新冠疫情等因素影響,計劃受阻,已推遲到2022年秋季。   

據新華社、澎湃新聞等