小米的第三個支點 小米路由器誕生記

2022-09-23 07:58:11 字數 4592 閱讀 3410

轉會本身並不稀奇,但出人意料的是,原本擅長使用者互動體驗設計的唐沐竟成了小米路由器這個全新硬體產品的負責人。

2013年年中,唐沐到北京出差,接到小米聯合創始人黎萬強的**,邀請他到小米公司“敘敘舊”。

到了小米辦公室聊了一會,黎萬強建議唐沐去跟十年沒見過的雷軍打個招呼。而唐沐一走進雷軍的辦公室,就被拉住聊了四五個小時。

雷軍沒提做路由器的事情,而是把小米做事的思路和模式詳細給唐沐講了一遍,最後問唐沐願不願意加入小米。這讓沒有一點心理準備的唐沐有些措手不及,當時並沒有答應。

最終打動唐沐決定加入小米的,還是做路由器這個想法。

第二次見面,黎萬強就問唐沐對小米路由器這個專案感不感興趣。

“我一聽到這個專案,腦子裡有念頭閃過,就覺得這個東西不是一個小產品。”唐沐告訴時間線君,“我覺得,如果單純以做路由器的心態和方式去做的話,很難做出完全不同的產品。”

當談到為什麼會讓唐沐負責路由器這樣一款硬體產品時,小米聯合創始人、副總裁黃江吉(以下簡稱 kk)首先解釋了自己對路由器這個產品的想法。

他發現,路由器這個硬體通常是擺放在使用者家庭的角落裡,工業設計千篇一律,談不上好看。

更糟的是,路由器是一個幾乎和使用者沒有溝通的產品。使用者對它的唯一期望就是穩定,而只有網路出問題時使用者才會操作路由器。這導致使用者和路由器之間存在一種非常惡劣的情感關係。

小米想改變這個現狀,開發出一個使用者在感情上喜歡、愉悅的硬體產品。

路由器和使用者之間的互動是最需要、也最難解決的問題——而唐沐是使用者體驗設計方面的專家,並且在網際網路行業工作了十年,具有網際網路思維。

理所當然,小米希望一位互動專家來解決路由器的根本問題。

“唐沐以前對小米就很有好感,但路由器最終打動了他。他很認可這個產品需要改變。”kk對時間線君說,“路由器的挑戰太大,很多行家都在做,但如果按照傳統思路去做,使用者不會興奮。那小米就很難推動後面的遠景。”

小米路由器背後究竟隱藏著小米怎樣的遠景?

路由器的想象空間

kk 給時間線君詳細講解了小米對小米路由器功能的定義。

首先當然是這臺裝置最基本的功能,路由器功能。

不論是使用了最新雙頻千兆協議,還是提供了5g無線頻段,都是為了能讓使用者穩定、快速地使用網路。

這個基礎功能是大多數智慧路由器產品的標配,當然不可能是小米路由器最核心的競爭力。

第二個功能,資料中心。

小米路由器的雙核 cpu、大容量記憶體和1t容量的硬碟,這些武裝到牙齒的設定並不是為路由器功能準備的——所有這些高效能硬體再加上一套深度定製的 openwrt 作業系統,小米實際上搭建了一臺小型家庭伺服器。

這是小米核心產品的一貫開發思路,不論是手機、電視還是路由器,小米都把他們變成了一臺超級電腦。

而這種屬性的根本變化,正是智慧裝置與傳統功能裝置之間最大的區別。

kk 甚至都不願意把小米路由器看成一臺 pc,他認為這就是一臺 linux 伺服器。

可以理解雷軍為何選中 kk 負責路由器專案——kk 曾任微軟中國工程院開發總監,負責的就是商業伺服器專案。

一臺具備路由功能的家庭伺服器,有較大的想象空間。

小米第一個主打功能是家庭資料中心,這聽起來好像是一個只有專業人士才會喜歡的功能?

這些其實是普通使用者都喜歡的功能,只是以前必須通過專業的裝置和知識,才能實現。

唐沐的工作就是針對這些大眾化的需求,設計傻瓜式的操作方式,使其輕鬆實現。

為了理解一般使用者使用家庭資料中心的感受,kk 和唐沐還特意購買了市場上銷售的 nas 產品回家試用。

工程師出身的 kk 花了幾乎一天時間才把它設定好。而產品設計出身的唐沐研究了半天之後,糟糕的使用者體驗讓他一怒之下放棄了設定。

“從產品設計而言,很多地方太愚蠢了。”唐沐對時間線君抱怨道,“但這讓我重新去思考,一個帶硬碟的路由器可以做什麼事。所以,在這個事情上,我們首先定義它一定要非常易用。”

在資料中心的功能開發上,唐沐希望不去改變使用者原有的使用習慣,為了小米路由去過多學習如何設定、操作。

所以當使用者的電腦、電視與小米路由連線,所謂的資料中心功能並不會出現在一個高深的操作介面上。

那塊1t 的硬碟,會以一個新碟符、一個新節目單的形式直接展現出來。只要連線上無線網路,使用者就可以在不同裝置上直接使用這塊硬碟。

同時,為了促進使用者與路由器之間的互動,唐沐甚至曾想給小米路由直接裝一塊螢幕,以便使用者直接操作。

但經過兩天的思考,最終唐沐放棄了這個想法。為什麼?

“後來我想清楚了,所有的終端都是你的螢幕。這個想象空間很大,使用空間也很大。”唐沐說道。

首先,使用者沒有直接操作路由器的使用習慣,並不意味著那裡安裝上一塊觸控式螢幕,就能夠吸引使用者去操作路由器,從而產生真正的互動。

其次,所謂使用者與路由器的互動,只是在一塊觸控式螢幕上直接操作嗎?沒有真正的需求,使用者就不會去碰那塊螢幕。而且增加了一塊觸控式螢幕也一定會增加成本。

“當我們想清楚從使用者的需求來定義這個產品時,你會發現其實螢幕根本不是一個路由器要考慮的東西。”唐沐告訴時間線君。

最終,開發團隊決定把使用者和路由之間的互動和溝通,放到使用者習慣使用的硬體上,讓手機、電視、平板電腦的顯示屏都成為小米路由器的螢幕。

這樣使用者可以在這些自己經常使用的終端裝置上,通過應用與路由器互動。

唐沐希望小米路由器的 ui 無處不在,它一定要變成能夠跟使用者流暢互動的產品。

今天和明天

路由器和家庭資料中心的功能,代表著現在。

唐沐希望使用者願意把自己的手機、電腦、平板、電視等等所有的上網裝置都和小米路由器連線起來,但他更希望這臺路由器可以連線更多型別的裝置,比如空調、冰箱、洗衣機、頂燈——這是小米路由器的明天。

現在,一些智慧家居市場的智慧硬體產品已經內建了 wi-fi、nfc 或藍芽晶片,小米路由器希望利用這些無線傳輸技術,成為使用者操控智慧家居產品的一個閘道器。

近幾年,物聯網和智慧家居都是熱門話題,但由於沒有統一的底層傳輸協議標準,且缺少成熟的智慧家居產品,市場尚未真正啟動。

小米希望能夠與智慧家居製造商合作,建立一套雙方都認可的協議標準,讓小米路由器成為連線、管理智慧家居產品的中樞。

這裡的想象空間是,智慧家居產品可以在小米路由器的手機應用或管理平臺上,建立自己的控制面板,設定、管理空調、電視、燈光等智慧產品。

你可以把小米路由器想象成一個虛擬的萬能遙控器或中控臺,在這上面可以安裝、更新各類智慧家居產品的外掛,統

一、方便地使用各種有趣的功能。

不過,小米路由器所面臨的一個挑戰就是產品的統一性和功能個性化之間的矛盾。

例如,小米希望能夠統一管理家裡所有的智慧燈泡,不論它是飛利浦還是 yeelight。

但每款智慧燈產品都會有自己更個性化、更復雜的顏色設定。這樣的操控就很難在小米路由器裡統一實現。

而智慧燈自己的硬體閘道器想要內建在小米路由器裡也難以實現,這不僅是成本的問題,一個小小的路由器裡能塞下多少種硬體閘道器呢?

“如果你步子一下邁得太大,使用者不一定接受。”唐沐說,“所以智慧家居這件事情呢,首先不能從技術上去思考,而是應該從使用者體驗著眼。”

因為涉及智慧家居的通訊協議,以及不少智慧家居產品都在開發自己的技術標準,小米路由器想要在智慧家居市場成為一個連線中心,可不是一件容易事。

小米公司開始一家一家地接觸智慧家居創業公司,試圖通過一個個控制外掛逐步積累來豐富自己的平臺,從而吸引更多的合作伙伴。

這看起來像不像一個智慧家居行業的垂直應用商店?

小米在智慧電視市場也是這麼幹的。

隨著希望把家電、家居的硬體產品與小米路由器連線起來,開發團隊需要和越來越多的開發者配合。

小米的開發團隊會把路由器做成一個平臺,為第三方開發者提供多樣的開發介面,讓他們能夠遵循小米的標準,把自己的產品快速連線到小米路由器,使用路由器內建的儲存和運算能力。

小米的硬體平臺思路已經在它的產品中有所體現。

這家創業公司並非簡單地把智慧手機或某個產品打造成一個硬體平臺,而是把小米的整個產品線組成一個開放硬體平臺。適合某一類應用場景的第三方硬體,都可以找到距離自己最近的小米產品。

比如智慧家居與小米路由器、遊戲外設與小米電視、可穿戴裝置與小米手機。

小米的每位聯合創始人在接受採訪時都會表示,小米要剋制貪婪,不會做過多的產品。

目前小米的核心產品就是手機、電視和路由器,他們都是某類應用場景裡的那個中心節點。

與此同時,小米也在有條不紊地逐漸搭建一個硬體生態系統。

2013年7月,小米宣佈與眾籌機構點名時間合作,投資100萬元來資助出色的硬體專案。

當時黎萬強還表示,小米已有幾個類似的合作專案在進行。

小米網的運營經理、開源硬體的負責人史頡華在2013年9月的一次活動上透露,他的工作職責就是大量與各種硬體創作團隊溝通,扶植好的開源硬體專案,建立一個互利共生的體系。2013年下半年,他約見的硬體創業團隊約有300 個。

但 nas、智慧家居等等功能,面對的使用者人群應該是很專業的一個小眾群體。

從這點來看,小米路由器在整個公司的產品線中都顯得有些不同,在銷售模式上也會面臨一個合法的挑戰。

但 kk 並不同意這樣的看法,因為不論是 nas 還是智慧家居,只是提煉出來的一些專業詞而已,他們背後具體的功能是大眾使用者真正需要的。

這些需求之前只有一些小眾人群利用自己的專業知識才得以滿足。

“這些需求是一直存在的,並不小眾,而是以前能被滿足的小眾人群。我們希望把這個需求釋放出來。”kk 對時間線君解釋,“我們不希望通過改變使用者使用習慣的方式滿足這些需求。我們是要改變使用者對路由器功能的看法,改變他們所理解的路由器。”

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