中國華南猩猩化石的研究進展

2022-08-05 13:59:15 字數 1120 閱讀 2794

猩猩是亞洲地區唯一的現生大型類人猿,生活於印尼加裡曼丹和蘇門答臘的熱帶密林,但化石記錄表明更新世時期猩猩類動物曾廣泛分佈於東南亞和華南地區。

中國華南猩猩化石的研究進展

中國華南發現的猩猩化石是研究東亞地區早期人類及大型類人猿起源演化的重要材料。猩猩是亞洲地區唯一的現生大型類人猿,生活於印尼加裡曼丹和蘇門答臘的熱帶密林,但化石記錄表明更新世時期猩猩類動物曾廣泛分佈於東南亞和華南地區。我國發現的猩猩類化石材料分佈於華南30多個化石點,時代從早更新世到晚更新世。這批更新世猩猩類化石涉及晚中新世以來亞洲地區大型類人猿演化、分類及早期人類起源等重要學術問題,也是研究現生猩猩起源、演化及分類問題的重要材料。

古人類牙齒內部微觀結構及生長髮育特徵近年來成為國際古人類學關注的新領域,為闡釋早期人類及現代人的個體發育、相關生物特徵及其演化形成過程提供重要引數。中國科學院古脊椎動物與古人類研究所趙凌霞研究小組多年來致力於靈長類牙齒化石微觀結構的研究,華南化石猩猩牙齒的芮氏線生長週期研究近期獲新進展。胡榮、趙凌霞及吳新智的最新研究成果以封面文章刊發在《科學通報》(57卷6期)。

胡榮等人運用顯微組織學技術方法,對華南更新世化石猩猩牙齒的芮氏線生長週期進行了研究。牙齒生長線是牙齒表面和內部的週期性發育記錄,反映了牙齒的生長髮育過程。芮氏線是牙釉質生長線組成結構之一,在不同物種之間有差別,是牙齒生長髮育研究的重要內容。芮氏線週期是精確估計靈長類牙齒形成時間,幼年個體年齡判定及個體發育特徵的重要引數,並具有分類學意義。研究人員觀察記錄到化石猩猩牙齒內部清晰的節律性生長線,包括長週期的芮氏線和短週期的日生長線,確定了芮氏線的生長週期。將華南化石猩猩與現生靈長類、相關古猿以及早期人類的芮氏線週期進行比較,他們發現華南化石猩猩具有相對較長的芮氏線週期,位於現生猩猩、大猩猩和現代人的變異範圍內,長於黑猩猩和其他現生靈長類的芮氏線週期;華南化石猩猩芮氏線週期與祿豐古猿、西瓦古猿的相當或相近,短於步氏巨猿,長於歐洲和非洲目前研究過的所有古猿及大多數早期人類,資料顯示亞洲地區的大型古猿較非洲和歐洲中新世大型古猿的芮氏線週期要長些。

此外,研究人員還分析討論了靈長類芮氏線週期的類別差異及時代演化趨勢,並且通過對6 種現生類人猿和5 種化石人類的芮氏線週期與體重之間的相關性分析, 發現芮氏線週期與體重呈顯著正相關。