農業社會導致生孩子更難?

2022-08-05 13:59:14 字數 1685 閱讀 8965

要說世界上什麼事情讓人看了都覺得疼,除了滿清十大酷刑,分娩也應該能榜上有名。電視劇裡,女主角生孩子時,臉部肌肉繃緊,大汗淋漓,手上的青筋暴起,一聲聲慘烈的叫聲,讓等候在屋外的男主角揪心不已。

現實生活中,分娩不僅很疼,而且對於女性來說,也確實是一件“高危工作”。世界衛生組織估計,每天約有830名婦女死於因懷孕和分娩期間的併發症,這個資料實際上還比1990年減少了44%。“一個人的生日,是母親的受難日”,這種說法一點也沒錯。

在哺乳動物中,雌性為生子女支付如此高的代價,是一種極其罕見的行為,很少有動物會死於“難產”。那麼,為什麼人類分娩這麼疼,而且那麼致命呢?

以前有一種說法是,人類分娩難是人類骨盆越來越狹窄造成的。而造成骨盆越來越狹窄的原因可以歸咎到人類的行走方式——直立行走上。因為人類要想順暢地直立行走,就要求女性擁有一個更窄的臀部,產道也開始變得狹窄和不規則。並且在大約200萬年前左右,人類祖先大腦開始變得更大,這就讓新生兒通過骨盆越來越困難。最終,在這兩個相反進化壓力的作用下,女性的分娩變得非常痛苦。

然而,現在越來越多的證據顯示這個想法可能並不正確。

2015年,哈佛大學的研究者做了一次實驗,他們收集了女性和男性志願者在實驗室裡跑步和行走時的新陳代謝資料,資料表明,臀部的寬窄對運動並沒有什麼影響。這就說明人類的盆骨變狹窄,並不是為了直立行走得更高效。

考古證據也證明了這一點,研究者發現,在人類進化史上,大部分時間裡,分娩是一件相對容易的事情。比如考古學家曾找到一個直立的雌性人類物種的骨盆,其產道比現代女性的寬約30%左右,這些古人類可能就像現在的動物一樣,蹲下來,獨自完成分娩,並不需要助產士或剖腹產等。雖然後來人類的大腦變大了,使得分娩的難度增加,但並不像現在這麼致命。一個有力的證據是:在早期狩獵的古人類遺骸中,很少找到胎兒骨骼。這表明,當時嬰兒因難產而死於腹中的情況很少,直立行走和大腦變大並沒有使分娩更困難。

不過,婦女分娩的情況在1萬多年前突然改變了。從那時開始,女性的個子變小,骨盆開始變窄,嬰兒死亡率增高。考古學家也開始發現越來越多的新生兒遺骸,女性骨盆形狀和大小也與現代女性的越來越接近。那麼,1萬多年前發生了什麼呢?

這就得說到人類的農業生產活動。在距今1萬多年前,人類農業開始出現,與狩獵採集階段獲得的高蛋白質肉類食物相比,植物食物並不是特別有營養,使得人類祖先個子開始變矮。而有證據表明一個女人的身高與她的骨盆大小和形狀呈正相關,一個個子更矮的女人,她的臀部和產道也就更狹窄。

除此之外,植物類飲食除了含有大量的碳水化合物,也含有糖,使得胎兒越來越胖,胎兒頭部變得越來越大,而女性的骨盆越來越狹窄,在這兩個因素的共同作用下,分娩才成了一件非常艱難的事情。

現在,飲食習慣的變化,特別是一些愛吃高熱量、垃圾食品的孕婦,所懷的胎兒頭部越來越大,沒法通過骨盆,在短短幾十年,因胎兒頭太大,而進行剖腹產手術的數量**了10%~20%。

看來,讓分娩變得那麼致命的原因,也許不能怪造物者設計方面的缺陷,而是因為我們的飲食習慣等外部因素讓這一過程變得更困難罷了。