百年前的南洋勸業會

2022-01-15 00:42:13 字數 1484 閱讀 1371

百年前的南洋勸業會

張肖千清宣統二年(1910年)的一個烏雲天,江寧南洋勸業會迎來一批蘇州草橋中學的在讀學生。他們剛剛步出站口,天空驟然落下急雨,但學生們好像渾然不覺,“立正停步,成雙行,向左轉,報數,然後散開,到各個館裡去參觀,秩序井然”。

有趣的是,現代著名作家,當時還是毛頭小夥的葉聖陶也在其列。葉老對這一次參觀經歷極其珍視,晚年還曾撰文回憶。《會場**》也特別刊載,說“蘇州草橋中學來參觀,完全是軍隊模樣,遇到陣雨,隊伍絕不散亂,學生個個精神百倍。”

南洋勸業會辦會六月間,吸引海內外人士多達30萬眾。不止葉聖陶,另一個大文豪魯迅也帶學生遊覽了這場集會。

這是一場什麼性質的集會?緣何能招來這麼多的才俊?

光緒三十四年(1908年),江寧公園辦事處第一次就舉辦博覽會一事遞文給端方——即當時的南洋大臣、兩江總督,也是後來上書給光緒帝,直接促成這次盛會的主要功臣之一。

端方在呈給光緒的奏摺中列數了此時開辦南洋勸業會的必要性:於外,“泰西各國,常於農工商各項品物開設博覽會”,日本仿效西法,也已經開博覽會大大小小20餘次,意在說明這是大勢所趨,我們國家自然不能“落後於人”;於內,過去中國受“交通不便”,“農工商等多守舊法”等種種條件因素限制,未能謀其道,但現在情況不同了,“幸蒙朝廷重視實業”,風氣漸開,卻還沒有過關於官方組織的商品展覽會的嘗試。因此,南洋勸業會的提案顯得非常及時。可以說,南洋勸業會的創辦既受東西方先行者的鼓舞,也是中國自身發展的要求。

獲准開辦後,端方等人第一步就會址一事進行商議。他們決定將其選在南京北極閣以北、紫竹林以南一帶,購地七百畝作為會場。一來江南地大物博,物產豐饒;二來交通便利,四面通達;三來江南地當衝要,商務繁茂。可謂“有此三者,開辦賽會正其時矣。”

選址妥當,第一次南洋勸業會正式進入籌備階段。一方面,董事會將南洋勸業會定性為官商合辦,許諾分出一半股份給各地紳商,函告金陵、上海各商務總會入股事宜,分勸本地紳商認股。

彼時的蘇州商務總會亦接收到了由南洋董事會分派到本地的二十股**,面值一百銀元。現在這張**原件仍珍藏在蘇州市檔案館內。

南洋第一次勸業會的股份簡章中有述,本次勸業會一共籌集股本七十萬銀元,其中官股佔三十五萬元,剩下三十五萬元由紳商分領。簡章另外規定,**將來如果盈利,所得由官商平分,如果虧損,則從官股內貼補。至於利息部分,“凡股東應得官利,按週年八釐計算”。足見南洋勸業會處處以保障紳商利益為前提,儘可能“不使商本受虧”。這麼做,一來可以分擔官府的籌資壓力,二來也便於官商聯絡,更好地實現“開風氣而勸農工”的最終目的。

發放**之餘,南洋勸業會事務所還仿外國博覽會的辦法,將招攬參展品的通令散至各省各大商埠。月餘之內,徵集而來的賽品多如繁星,規模之空前,“五千年未有”。當時的蘇州商務總會接到約函,也積極籌備,報送賽品中有衫襖、綢緞等等,無不體現吳地特色。

南洋勸業會於宣統二年四月二十八日(1910年6月5日)開幕,至十月二十八日(11月29日)閉幕。閉會之時,總成交額更以千萬計,辦會效果可見一斑。

值得一提的是,蘇州商務總會回函勸募股份的上海方時說,“敝會分別勸招,惟事創期迫,應者毫無”,故當時將原冊奉繳,蘇州再無他人入股。因此,蘇州市檔案館所存的二十股計百元票面,可謂是蘇州地方認募的全部股份了。

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