非洲巨蛙的隱祕生活

2021-09-24 19:03:28 字數 1833 閱讀 2511

20世紀**十年代,在美國有一個青蛙跳躍比賽,參賽選手是從世界各地的蛙類中挑選出來的跳高佼佼者。1990年,一位美國動物進口商從非洲帶回3只非常擅長跳高的蛙,並讓它們參加跳躍比賽。在比賽中這3只蛙均打敗了對手,最終其中一隻獲得了冠軍,一戰成名。

這位動物進口商帶回的蛙到底有多厲害呢?據稱,它們能跳起3米高,簡直就是跳高大師,而人類目前的跳高世界紀錄是由古巴運動員索托馬約爾創造的2.45米,如果在同一個賽場上競技,人類還會落敗呢。當然,能跳起如此高度的,肯定不是普通的青蛙,它們是世界上最大的蛙——非洲巨蛙。

不一樣的巨蛙世界

作為世界上最大的蛙,非洲巨蛙最大的特點就是大——成年蛙體長50釐米左右,最長可達80釐米,體重超過3千克。它們的分佈區域非常侷限,只生活於喀麥隆西南部和赤道幾內亞地區的雨林中,它們最喜歡的環境就是瀑布旁和河流邊。非洲巨蛙大部分**是綠色的,只有腹部呈橙黃色,**表面還有顆粒狀的凸起。這樣的**使它們很好地與周圍環境融為一體,既能高效捕食,又能躲避捕食者。

當然,非洲巨蛙除了大,還有其他特別之處。一直以來,人們都認為,非洲巨蛙以叢林中特定的一種植物為食,並推測這正是它們只分布在非洲個別地區的原因。但是事實上,這並不完全正確。研究顯示,非洲巨蛙的蝌蚪吃的確實是植物,但是孵化約3個月後,它們長成了成年蛙,就不再吃植物了,而是吃各種蟲子、小型甲殼類動物、魚類、小型蛇類以及其他兩棲類動物等,有時還捕食蝙蝠。這樣的食譜與普通青蛙只吃蚊蟲比起來,可霸氣多了。

除了食譜特別,非洲巨蛙還有一個突出的特點,那就是它們都是啞巴。非洲巨蛙沒有聲帶,因此發不出呱呱的叫聲。但是在重要的時刻,它們卻能發出類似吹口哨的聲音,這種聲音是它們呼朋喚友的重要工具。雖然是啞巴,但是非洲巨蛙視力和聽力非常敏銳,這為它們的生存提供了很大的幫助。

大力士的溫情

雖然當地人很早就開始捕食非洲巨蛙,許多非洲巨蛙還被賣往世界各地,成為人類的寵物,但是人類對它們的瞭解並不多,尤其是對它們繁殖、養育後代的行為知之甚少。最近,一個研究小組對非洲巨蛙進行了研究。研究人員在雨林的河邊發現了19個好像是被加工過的水窪,通過攝像機拍到的證據,證實這些水窪是非洲巨蛙的巢穴,它們在這些水窪中產卵。其中有一些水窪非常精緻,周圍堆了一圈石頭,建成一道堤壩,這樣一來,河水可以從石頭之間的縫隙流入水窪中,使水窪中的水保持流動,但是水流又不至於很急。即使大雨過後,河水突漲,水窪中也不會突然衝入大量的水,將水窪沖壞。

非洲巨蛙為什麼要造這樣的巢穴呢?它們又是如何建造這些巢穴的呢?

事實上,成年非洲巨蛙通常不會住在水窪裡,這些水窪是它們為後代準備的“避風港”。與其他蛙類一樣,非洲巨蛙的幼體也是蝌蚪,剛出生時它們與其他蛙類的蝌蚪個頭差別一樣大,它們無力抵抗外來的威脅。為了防止蛙卵和蝌蚪被水沖走,也為了避免後代被河裡的魚等捕食者吃掉,非洲巨蛙父母才不辭辛苦建造了這些帶堤壩的巢穴。這些巢穴最大限度地保護了非洲巨蛙的後代。

而建造帶有石頭堤壩的巢穴對於非洲巨蛙來說是艱鉅的任務,因為那些石頭重量都在2千克左右,這個重量超過了非洲巨蛙體重的一半。我們可以嘗試提起和我們自身體重一半相等的重物,就可體會非洲巨蛙建造巢穴的艱辛了。研究人員還不清楚它們是如何將石頭推到目標位置的,不過鑑於非洲巨蛙的後腿巨大而肌肉發達,因此他們推測巨蛙可能是用後腿推動石頭的。

非洲巨蛙父母並沒有因為有巢穴的保護就安心離開。研究人員們發現,每天晚上,都會有一隻成年的巨蛙守在巢穴旁,每隔幾天巨蛙就會對巢穴進行一次修繕,直到蝌蚪長成真正的巨蛙。

儘管非洲巨蛙是蛙類中的巨無霸,在它們的棲息地小魚、小蝦,甚至小蛇都可以成為它們的盤中餐,但是隨著棲息地被破壞,被人類大肆捕殺,非洲巨蛙的數量正在大量減少,如果不加以保護,它們將難逃滅絕的厄運。

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