冥王星地表之下也存在神祕的海洋?

2021-08-07 01:12:04 字數 974 閱讀 5489

摘要:冥王星曾經是太陽系的第九大行星,處於太陽系的“邊緣”軌道上,但在2006年於布拉格召開的國際天文學聯合會之後,冥王星遭到降級,理由裡冥王星太小

了,且冥王星的行星資格一直以來就受到質疑,於是其被降級為矮行星。那麼處於太陽系邊緣地帶的冥王星上面到底有什麼呢?到目前為止,美國宇航局的哈勃空間

望遠鏡等對冥王星進行了觀測,發現冥王星上可能存在某種特殊的有機化合物,以至於其呈現出紅色,成分中夾雜著甲烷冰等物質。

為了揭開這個謎團,美國宇航局發**最新的冥王星探測器:新地平線號對冥王星進行調查,這是一艘專門對冥王星及其衛星系統展開研究的探測器,此前一直沒有專用的探測器對冥王星進行研究。目前新地平線號已經旅行過半,速度也在不斷提升,接近飛出太陽系日光層的旅行者1號探測器,預計在2015年抵達冥王星軌道。

天文學家正在猜測冥王星的表面以及近地面會存在哪些物質,由於其距離太陽過於遙遠,表面溫度極低,顯然存在液態水的可能性很低,但是科學家仍然猜測冥王星上可能存在遠古海洋的痕跡,這是因為冥王星與它的最大衛星卡戎的身世之謎仍然沒有揭開,目前的理論認為冥王星與卡戎形成於一次較大的天體撞擊事件,之後產生了大量熱量,以至於將冥王星上的冰層融化了,這就提供了一個潛在海洋的存在時期。

但是寒冷的軌道環境絕不允許這個海洋存在太長的時間,因此地下環境仍然有助於延長海洋的存在時間,科學家認為濃度較高的物質有助於降低冰點,這就像我們在冬天時往道路上撒鹽一樣,因此地下的液態環境可以在降低的溫度環境中保持。同時,科學家還期待新地平線號能探測到冥王星表面出現大尺度冰蓋位移和斷層結構,這是因為冥王星的衛星卡戎距離它太近了,在引力作用最強的時候就會導致冥王星表面構造發生變化。

總之,冥王星調查是一個令人非常期待的發現,這是位於太陽系邊緣的矮行星,事實上太陽系中的矮行星數量並不多,美國宇航局即將調查的穀神星算是主小行星帶中最大的。冥外天體也將是新地平線號的調查目的地之一,這裡塵封了太陽系形成初期的奧祕。