你所不知道的威士忌

2021-05-21 18:23:21 字數 2541 閱讀 5224

2013年03月11日 08:06  和訊網 

隨著全球化時代的到來,以及中國日益壯大的市場與經濟,威士忌這個帶著濃郁舶來味道的名稱,正越來越為更多中國消費者所熟悉。然而,大多數人目前可能還僅停留在對威士忌比較初步、模糊的認知上——換言之,想要領略這種風靡世界已達數世紀的臻釀,感受它帶來的無盡魅力,我們則需要先去了解威士忌的真正含意。

威士忌一詞源自凱爾特語(celtrics)中的“uisge beatha”或者“usquebaugh”,意為“生命之水”。依照產區、使用原料和釀造方式的不同,威士忌也分為很多種類。而在形形色色的威士忌中,蘇格蘭威士忌便因其口感、香味的微妙而稱譽全世界,也是全球最暢銷的威士忌。

蘇格蘭位於英倫三島的北部,那裡獨一無二的氣候環境,清冽的泉水和別緻的風景,賦予蘇格蘭威士忌完美的前提,當地人則視蘇格蘭威士忌為天賜的珍寶。在1988年釋出的《蘇格蘭威士忌法案》中明確規定,只有在蘇格蘭境內,由穀物、水和酵母釀造,且在容量不超過700公升的橡木桶中存放至少3年進行醇化的威士忌,才能稱為蘇格蘭威士忌。該法案還規定蘇格蘭威士忌裝瓶後酒精度不得低於40度。

根據不同原料和釀造方式,蘇格蘭威士忌可分為:麥芽威士忌(malt whisky)、穀物威士忌(grain whisky)和調和型威士忌(blended whisky)。麥芽威士忌是以發芽大麥、清純的泉水和酵母為原料,之後經碾碎、發酵與蒸餾釀造而成;穀物威士忌同樣要經過蒸餾產生,不同的是它的釀造原料中除了一定比例的發芽大麥,還有一些未發芽的穀類,如:小麥和玉米。此外,釀造穀物威士忌採用的蒸餾器與麥芽威士忌的壺式蒸餾器不同,因此收集的酒液具有更高的酒精含量;調和型威士忌,顧名思義,則是多達50種不同的蘇格蘭麥芽威士忌和蘇格蘭穀物威士忌的調配產物,其酒體豐滿、酒質清透、口味輕盈的特點更能迎合大眾消費者的口味,也就是為何調和型蘇格蘭威士忌佔據全世界蘇格蘭威士忌約90%的銷售總量。

調和是一門藝術。通過將不同地區、不同酒齡、不同橡木桶內的麥芽威士忌和穀物威士忌按照不同比例調配在一起,從而賦予威士忌新的口味和特性。不同比例調和的微妙變化,令蘇格蘭威士忌格外精彩、迷人。調和型威士忌口味多樣,在中國市場銷量名列前茅的芝華士,便是全球擁有調和藝術先驅美譽的一款高檔蘇格蘭調和型威士忌。對一瓶調和型威士忌來說,酒標上所標示的酒齡是指它在橡木桶中需要貯藏的最短時間。

此外,按照威士忌蒸餾廠的所在地,蘇格蘭麥芽威士忌通常分屬於五大產區,即高地(high land)、低地(low land)、斯貝塞(speyside)、伊萊島(islay)及坎貝爾頓(campbeltown)。每一種威士忌都特徵明顯,既有較為清淡的低地麥芽威士忌,也有被公認為口味最為濃烈的伊萊島麥芽威士忌。而位於北部的斯貝塞是國際公認最好的麥芽威士忌產地,當地的水質堪稱釀酒的極品,釀出的酒不僅醇厚,且帶有花果香。約有一半的蘇格蘭釀酒廠就分佈在這個區域,享譽全球的高階蘇格蘭威士忌芝華士的10間釀酒廠也都坐落於此。

500年來,蘇格蘭無疑是釀造極品威士忌的聖地。威士忌的釀造就如同鍊金——是橡木桶、極品蒸餾酒與溫和的蘇格蘭空氣之間的神奇互動。平均來說,威士忌在醇化過程中每年會蒸發掉2%的液體,被稱為“天使之享”,這也是在陳釀數十年後,橡木桶內剩餘的酒液如此珍貴的原因。而每一瓶芝華士的釀造成熟期都不少於12年,歷經長年醇化,口味也更為複雜豐潤。

不同的調製方法,賦予了不同款威士忌的不同風采。要充分領略各款威士忌的精彩、微妙變化,掌握一些品酒的技巧必不可少:

1.觀色:

由於威士忌酒都是存放在橡木桶中醇化,酒的色澤和威士忌在橡木桶裡存放的時間長短密切相關。一般來說,存放時間長,威士忌的色澤就較深。比如芝華士12年的顏色就是晶瑩剔透的金琥珀色。

2.聞香:

聞香時,在酒中加適量的水,可以把香味帶出來。

3.細品:

飲用威士忌要小口啜飲, 讓威士忌酒在口齒和舌尖迴盪。同時間隔著飲水,這會有助於沖淡威士忌的強烈味道,並強化和延長其口味和香味。按照蘇格蘭的傳統,人們習慣在威士忌中兌水作為午餐和晚餐的開胃酒,另外,也可加入冰塊、蘇打水、可樂,甚至綠茶,都會帶來特別的品酒樂趣。

或許,相比虛渺的描述,我們更願意以一款真正的蘇格蘭威士忌來加以闡述——比如芝華士12年蘇格蘭威士忌。這個由詹姆士(james)鴠亂士和約翰(john)鴠亂士兩兄弟於1801年締造的品牌擁有200多年的悠久歷史,也是芝華士兄弟公司獻給世界的瑰寶。自誕生以來,其優越品質始終如一:源自斯貝塞當地優質大麥和純淨泉水等保證了極品威士忌的最佳原料。從選料到蒸餾、醇化、最後調和,芝華士每一步的精心釀造都保證了芝華士無可企及的卓越品質,也使人們對“生活”與“分享”的夢想得以延續。

溫暖的琥珀色、馥郁芬芳的花果味以及濃郁醇和的口感,使芝華士12年甫一出世,就因其豐潤醇厚的質感獲得認同。時至今日,芝華士12年暢銷150多個國家和地區,併成為世界各地人們相聚共飲時的首選。多年來,芝華士不但在世界各大威士忌競賽中屢獲殊榮,更於2009年4月,被中國國家工商總局商標局授予“馳名商標”稱號,成為業界首個獲得此稱號的威士忌品牌。作為蘇格蘭調和威士忌的完美典範,如今,芝華士更是成功續寫調和型威士忌傳奇,成為在中國最受歡迎的威士忌品牌。

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