你不知道的神祕英國貴族等級制度

2021-04-13 09:13:36 字數 4275 閱讀 7444

今天咱們來簡單談談英國的貴族等級制度。

在英國“貴族”一詞始終有廣義和狹義之分。廣義貴族(aristocracy)源於希臘文和拉丁文。在希臘文中有“傑出”、“優秀”之意,用來指大貴族。但在含義較廣泛的拉丁文中,該詞除了指大貴族之外,還包括地位較低的自由人,並含有“愚蠢”、“平庸”的貶義,爾後同形異義地轉化為英文,意為服兵役的自由農民。從諾曼征服到近現代,aristocracy一直用來稱呼包括騎士在內的大小貴族。英國五級貴族體制形成以後,為示區別,又用peers以及nobility和peerage專稱上院大貴族,這是狹義貴族了。隨著歷史的發展和演變,nobility一詞除用指上院貴族外,有時還泛稱政界要員了。

早在古羅馬帝國時期,歐洲各國就授予守疆拓土、軍功卓著的高階指揮官以爵位稱號。英國封爵起源於十四世紀愛德華三世那會兒。歷史上的英國,也承襲了古代歐洲封爵的傳統。不過呢,你不立個什麼特大功勞,在戰場上不多流點兒血,也封不了爵位,成不了貴族。英國的爵位大致可分為世襲貴族和終身貴族兩類。

世襲貴族

這是那種代代相傳的爵位,一旦被授予,除非被君主剝奪,不然就可以一直延續到朝代更迭或自個兒家裡斷子絕孫。這就是我們常說的公、侯、伯、子、男五爵。這和咱中國古時候皇帝封爵的稱號是一樣一樣的。不過現在已經極少授予王室以外的人世襲爵位了,最後一次授予王室以外的成員世襲爵位的是在1984年,女王冊封前首相麥克米倫為子爵。即使是王室成員,最近的一次冊封也是在威廉王子大婚之時被封為劍橋公爵。

英國世襲貴族五爵的英文名稱分別是:duke(公爵),marquess(侯爵),earl(伯爵),viscount(子爵),baron(男爵)。而對應的被分封的五爵的夫人則被稱為:duchess,marquise,countess,viscountess,baroness。

在英國,公爵是僅次於國王或親王的最高階貴族,與作為一國之主的歐洲大陸的“大公爵”(即大公,archduke)有所不同。英國的世襲爵位中,也有所謂的“大公”封號,稱為royal duke,是指現在皇室成員中的公爵,而其他世襲的公爵就只能被稱為duke。其中最特殊的公爵便是康沃爾公爵(duke of cornwall),這是隻有皇長子才能被授予的爵位。所以我們不知猴年馬月才能當上國王的查爾斯王子便是當然的康沃爾公爵啦。自英王理查德三世當政起,公爵爵位便開始授予王親以外者,不過能獲此最高爵位者多半是軍功顯赫的軍隊統帥,除此之外他人較難有機會獲此殊榮。在正規場合公爵穿深紅色的絲絨外套,帽子上鑲四條貂皮。其冠冕上有一個金環,上飾8枚紅色金葉片。國王則稱公爵為“我們真正可信和最為敬愛的夥伴。”

侯爵一詞在剛剛出現時,只是代表其領地位置靠近邊界,並不比其他伯爵的地位高,1385年後,侯爵才正式成為在公爵與伯爵之間的爵位,直到十五世紀,這個爵號才被英國貴族們所看重,因此,與其他四個等級相比,侯爵的數量一向最少。在重大場合,侯爵穿紅色絲絨外套,帽子上鑲有三行半貂皮,冠冕上裝一銀環,帶有四片金葉和四個銀球。國王對他的稱呼一如對待公爵。

而伯爵爵位在英國稱為(earl),是五爵中唯一一個英文詞,是十一世紀由丹麥國王克努特引進英國的。最初時伯爵多是一人管轄數郡的諸侯,所以又被稱為“方伯”。諾曼大公威廉侵入英國後,擔心“方伯”們權勢過重,危及王權,遂將伯爵權力加以分割,每個伯爵的轄區僅限一郡。伯爵們在地方上負有對男爵、騎士的直接領導權,與國王有著明確的君臣關係。有名的godiva夫人便是考文垂leofric伯爵的妻子,由此可見伯爵事實上對封郡人民是有直接管轄權的。不過1328年亨利三世冊封瑪奇伯爵領地之後,伯爵就很少對地方行使管理職責了。在重大正式場合,伯爵穿著鑲有白色毛皮邊的深紅色絲絨外套,軟帽上縫鑲著三條貂皮以表明爵位級別,冠冕上有一鍍金銀圈,上沿飾有8個銀球;而國王則稱伯爵為其“真正可信可愛的夥伴。”

子爵在上院貴族中資格最淺,介於伯爵和男爵之間,上院貴族中數子爵資格最淺。子爵稱號(viscount)源於法國,原為郡守,其地位在伯爵之下。子爵爵位在英國出現於1387年,同侯爵一樣也是出現較晚的爵位之一。英國比較有名的子爵當屬18世紀末19世紀初海軍中將霍雷肖.納爾遜(horatio nelson)子爵。納爾遜在1805年的特拉法加海戰中親冒矢石率英軍勇敢地擊退了由法國和西班牙組成的聯合艦隊,自己卻不幸中彈身亡。這樣的忠臣良將,擱哪個國家也不能虧待人家啊!所以當時的英國國王喬治三世就冊封納爾遜為子爵。著名的特拉法加廣場就是為了紀念納爾遜子爵而於1843年建成的。子爵帽子上有兩行半貂皮,冠冕上加一銀環,飾有6個銀球。

男爵是貴族中最末一等,但是卻並非都是世襲制的,大部分是終身制。和以上四等爵位有比較大的區別,我們把它歸到終身貴族中去講。

終身貴族

公元五世紀初至十一世紀英國即有男爵一詞(baron),但無男爵爵位。baron似有“自由者”或“國王的臣僕”的意思。英國男爵爵位最早出現於11世紀。到12世紀初國王大部分高階世俗貴族都被封為男爵。正因當時男爵在世俗貴族中佔了很高比例,以至於“男爵”一詞長期作為貴族的集合名詞使用。11-14世紀,男爵的封號和封地可通過血緣和婚姻關係傳遞,但不得隨意**和轉讓,歷代國王也不隨意增加或褫奪貴族封號。1387年,理查德二世首次增補男爵爵位,比奧查姆波.德.豪爾特被封為基德敏斯特男爵。以後數百年至今,居於五級貴族之末的男爵始終人數最多。男爵是所謂的一代貴族,其貴族稱號不能被子女繼承。所有的終身貴族都是男爵爵位,又因為進入上議院的最低標準便是男爵,所以更多時候,一個人被封男爵並不是因為他的成就,而是通過冊封使其進入英國上議院。男爵雖然也有封地,但是事實上並不能對封得的土地徵稅。

歷史上一共有三位華人被封為男爵,他們是香港殖民時地期的女政治家、後來任匯豐副主席的鄧蓮如女男爵,新加坡裔英籍華人醫生和政治家曾秋坤,還有商業顧問保守黨議員韋鳴恩。在正式場合,男爵穿著與伯爵同樣的外套,帽子上鑲有兩條貂皮,冠冕上有一淺色銀圈,飾有6個銀球。

國王和女王分別稱作king和queen,這個大家都知道啦。再往下就是王儲,稱為crown-prince,在英國呢有專門的稱謂是prince of wales,特指那位在1969年便被冊封為王儲的查爾斯王子。而其他的君主之子(如若王儲登基也稱作親王)就只能叫做prince,prince也可以是女王之夫(親王)的稱謂。而君主的女性子嗣被稱作princess,長女稱作princess royal意即長公主。他人稱國王和女王要稱“your majesty”,親王和公主要稱“your highness”,公爵稱“your grace”,而其他的爵位可統稱“your lord”。